¡Feliz Mes de la Concienciación sobre la Salud Mental de las Minorías Bebe Moore Campbell! Todos los niños merecen lugares amables, seguros y acogedores donde crecer.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo con el acoso escolar?

Sabiendo que éste puede ser un lugar emotivo para los cuidadores, he aquí algunos consejos para empezar si sospecha que su hijo está siendo acosado. Pregúntele si observa alguno de los signos de acoso escolar:

Al prepararse para entablar una conversación con su hijo:

  • Reconocer los signos del acoso : 
    • Cambios de humor
    • Evitar a antiguos amigos 
    • Actuar con sigilo
    • Perder el sueño
    • Faltar a clase
    • Pasar más tiempo a solas 
  • Al prepararse para entablar una conversación con su hijo:
  • Conéctate a tierra: como padres somos protectores de nuestros hijos, y abordar este tema con la mayor calma posible suele dar mejores resultados.
    • Tómate un minuto (o 3) para respirar y prepararte. 
  • Cree un espacio para hablar: Cree un entorno tranquilo y silencioso en el que simplemente puedan estar juntos.
    • Encuentre un momento en el que pueda conectarse sin distracciones. 
    • Invite a su hijo a compartir con usted preguntándole suavemente por los comportamientos que ha observado. 
  • Escucha:  Esto es reflexión frente a acción: simplemente estás escuchando y no hay necesidad de ofrecer una solución.
    • Si no estás seguro de si se ha producido acoso, pregunta:
      • He notado que has estado [insertar comportamientos], ¿ha pasado algo? 
      • ¿Ocurre algo en la escuela de lo que quieras hablar? 
    • Si su hijo le ha contado algún incidente que usted considera acoso, puede preguntarle:
      • ¿Cómo te has sentido? 
      • ¿Ha sucedido antes? ¿Es la primera vez? ¿Le preocupa que vuelva a ocurrir? 
  • Afirmar: Asegúrate de que tu hijo sabe que has escuchado sus sentimientos y que estás ahí para apoyarle y ayudarle a crear un plan de seguridad.
    • Recuérdales que no es culpa suya y que nadie merece ser tratado así.
    • Empatiza con sus sentimientos.
    • Si a su hijo le cuesta abrirse, puede ayudarle compartir historias de su infancia sobre experiencias similares. 
    • Ofrécete a ayudar: "Entiendo que esto es difícil. ¿Quieres que te ayude?".
  • Plan.
    • Pregúntale a tu hijo:
      • "¿Qué te hará sentir seguro?"
      • ¿Quieres hablar conmigo con tu profesor?
      • "¿Puedo hablar con el profesor o con tu colegio para hacer un plan?". 
    • Debatir qué pueden hacer si esto vuelve a ocurrir.

¿Mi hijo sufre acoso escolar?

Puede resultar confuso determinar la diferencia entre un conflicto normal entre niños y el acoso escolar. Según los CDC, el acoso incluye tres elementos: 

  • Comportamiento agresivo no deseado
  • Desequilibrio de poder (puede ser un hecho concreto, como la edad, la estatura, o percibido, como el tono de voz).
  • Comportamiento repetido (o susceptible de repetirse) o que sucede a la misma hora del día (hora de comer, gimnasio, etc.).

El comportamiento agresivo puede ser: 

  • Verbal: insultos o amenazas.
  • Social: que te dejen de lado, que empiecen a correr rumores sobre ti
  • Físico: golpes, patadas, escupitajos, empujones, zancadillas, gestos o posturas amenazantes.

El desequilibrio de poder puede significar alguien que es físicamente más fuerte, alguien que tiene una posición social más alta o alguien que puede influir en la opinión que otros niños tienen de ellos. 

Comportamiento repetido: Cuando estas dinámicas se repiten y no son una situación puntual se consideran acoso escolar. 

Consejos para afrontar el acoso con los niños: 

  1. No ignores el acoso. Es importante tomarse en serio el acoso. No dudes en hacer preguntas, incluso a los adultos que supervisan, para determinar si los comportamientos se ajustan a la definición de acoso. 
  2. No culpes a la víctima. Refuerza que el acoso no es culpa de tu hijo y que es responsabilidad de los adultos mantenerlo a salvo. 
  3. Consigue el apoyo de otros adultos. Si el acoso se produce en la escuela, es importante notificarlo a la escuela para que elabore un plan de acción sobre cómo abordar el problema. 
  4. Crear un plan de seguridad. A menudo, en el momento de ser acosado, un niño puede no estar seguro de cómo responder. Practica lo que puede hacer en ese momento, como usar frases como "basta" y alejarse. 
  5. Utiliza historias sociales. Habla de ejemplos de acoso en programas de televisión, libros o ejemplos de tu propia infancia. Discute cómo se puede sentir cada persona y qué podría hacer en ese momento. 

¿Y si su hijo es el acosador? 

Si se ha enterado de que su hijo ha acosado a otra persona, esto puede provocar muchas emociones en usted. Es importante recordar que este comportamiento es probablemente un síntoma de una necesidad emocional que puede abordarse. El comportamiento es una forma de comunicación en los niños: es importante intentar comprender qué hay debajo de las acciones.

Aquí tienes algunos consejos para hablar con tu hijo si está acosando a otros. 

  • Mantenga la calma: intente abordar la situación con curiosidad para ayudar a su hijo a descubrir lo que ocurre bajo la superficie. 
  • El acoso es un comportamiento: con apoyo, su hijo puede aprender a poner fin a este comportamiento. 
  • Haga las siguientes preguntas:
    • Cuénteme más sobre lo que pensaba y sentía cuando esto sucedió. 
    • ¿Qué ocurrió antes de que se produjera la situación?
    • ¿Cómo se sintió después del incidente? 
    • ¿Qué cree que podría haber hecho de otra manera? 
    • ¿Cómo cree que podemos empezar a reparar y avanzar de una forma nueva? 
  • Si tu hijo no sabe cómo podría haber manejado la situación de otra manera, ayúdale a encontrar soluciones, tal vez haciéndole preguntas del tipo "qué hubiera pasado si...". 
  • Reforzar que el acoso nunca está bien, y hacer un plan para reparar la relación con la persona a la que acosaron, si es apropiado y posible (y el otro niño y sus adultos están preparados para manejar ese paso).
    • Esto puede significar escribir una nota de disculpa, reponer los objetos rotos o simplemente mantener las distancias con la persona. 
  • Presta atención a las habilidades que les puedan faltar. Por ejemplo:
    • Control de los impulsos
    • Dificultad para expresar la ira adecuadamente 
    • Autoestima
    • Habilidades sociales

Todas estas habilidades pueden aprenderse y abordarse con la ayuda de un terapeuta infantil profesional. 

Libros infantiles que abordan el acoso escolar:
One de Kathryn Otoshi
Stand Tall Molly Lou Melon de Patty Lovell Ilustrado por David Catrow